老牌塑新生 Infor涅磐中的过去 今生 未来

2016-11-03 13:42:00 作者:王婷婷 分类 : 比特网

  今天,所有的计算技术都在驱动着整个产业的变革,“云计算”、“智能制造”、“工业 4.0”、“数字企业”,这些曾经的“概念”如今已经应用在越来越广泛的行业。显然,智能科技与云计算、大数据联通起来,端到端技术方案给企业带来的优势有更广阔的施展舞台,为物联网安装上更加智慧的眼睛和耳朵。可以说以技术、创新、先进的制造能力为基础构建而成的一个新时代已经向我们走来。那么,所有的这些改变,也让几乎所有的老牌企业不得不重新审视过去的自己并做出抉择,是墨守成规还是推翻重来?是维持现状还是大胆向前?风云变幻,成败就在取舍之间。而就在这时,Infor提出了“未来工厂”概念,并以云服务的方式提供“最后一公里”全新方案落地。全新的定义、创新的云服务、落地的新应用,不得不让我们重新审视这家拥有几十年经验的老牌应用软件企业,也许今天,我们已经不能只定义他为“应用软件”企业了!

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  停下来转身 一直在拥抱物联网

  Infor是如何在不经意间完成了从传统软件企业转型到云服务解决方案提供商的,实际上,他是在不断地取舍和创新中,冲破所有的壁垒并创造价值的。正如Infor大中华区商业咨询总监鹿崇所言,结合Infor多年的经验,利用软件技术在物联网行业的经验和创新已经成为其最大的技术革新方面的机遇。而这些技术和创新都源于其过去的所有技术积累和战略转型。

  由此,分析看Infor的过去,实际上在笔者看来,在帮助医疗业、制造业、时尚业、分销业、酒店业、零售业和政府部门提升关键流程的自动化水平的过程中,Infor已经在默默的走向物联网。因为在不断同客户的沟通中,其最先考虑的是将用户的应用同实际业务的结合,所以Infor自己也在不停地舍弃非核心业务,发展未来可持续发展的业务中成长,而这也是其成长到今天的关键。

  舍得之间的艺术

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  过去的Infor一直有着自己的想法和创新。在其看来,物联网是一个全新的定义,因为他已经存在了很长时间。而真正解析他需要看到其重要关键点,并围绕关键点,真正挖掘机遇和创新。

  鹿崇认为,在Infor的理解中,物联网是一种市场的结合,最大的挑战就在于在不同的市场之间,如何来保证技术上的一致性。物联网主要应用于几个方向:制造领域的实时监控;其次,产品的监控,通过数据的反馈,反映客户使用的情况。三、供应链的应用监控,通过软件技术监控企业全生命周期;四、客户的监控,通过联网产品或者我们可穿戴的一些设备,就可以知道用户购买产品以后他的习惯如何,他的购买行为如何,和其对产品的评价如何。而这些无论是过去还是现在,都是Infor一直坚持的方向。

  另外,值得借鉴的地方就是Infor不停在创新中取舍,兼顾全新设备,例如:云、大数据或者与传统遗留设备。笔者简单理解为,在今天工业4.0概念之下,很多大型制造企业中的新旧设备一直共存,可能这样的现象会一直延续下去。而物联网必须同时兼顾,并且增强其应用能力,而Infor提供了相应的完善的解决方案,帮助企业打造差异化竞争力。

  针对自身的流程管理系统,Infor在为客户“升级”系统中,不断完成自己产品段的更新,正如鹿崇所言:“对于应用有需求的部分将继续以原有方式制造和维护,而另一部分则需要整合策略,更新系统,并充分发挥物联网的优势。但,Infor的智能、绿色、协同、服务等理念在潜移默化中已经不断丰富制造业质量价值观;智能制造、协同设计、个性化订制、精准供应链管理等生产组织形式也为质量和品牌建设提供了新手段。”

  物联网主要是以“数据+服务模式”来起到的决策支持的作用,帮助机器和人做出更好的决策。让机器设备更加聪明,自动做出更加智慧的决策,中国的应用空间和前景举世瞩目,事实上,在过去的多年中Infor已经切实的参与其中。

  有容乃大并购、融合和整合

  Infor成长收购进化图

  而在不断地创新和取舍之间,Infor要做的就是扎根专业领域,帮助客户消减昂贵的定制费用。于是我们看到Infor不断用并购、整合、重塑的方式壮大自己技术实力,增强自己的用户体验感。从上面Infor成长进化图来看,很显然,2004年更名之后的Infor,开始走向ERP数据库专业角度,无论是收购DataStream还是Workbrain,都能看到Infor在不停探索结构化应用和制造企业信息管理方向上的努力。而在2009年Infor收购Softbrands以及2011年收购Lawson的事件中,我们看到Infor已经开始横向拓展行业,并深入到制造业之外的酒店、时尚等行业。

  而在之后的几年里,Infor开始了在技术上的创新,我们发现整合案例在Infor的发展过程中举足轻重,可以肯定的说,每一次整合都是Infor战略发展的开始,2015年8月12日, Infor以6.75亿美元收购全球最大的云端商业网络平台GT Nexus。显然,Infor同GTNexus的整合,为Infor的客户带来了一个端到端控制、高可见度的直接商品生产的商业云。

  两者相应的技术超乎想象的契合,一方面由于两者的客户覆盖相同,另一方面也是源自两者技术结构上的互补。要知道Infor的行业云套件Infor CloudSuite,包括Infor CloudSuite Fashion,是基于亚马逊Amazon WebService的多租户应用行业特定软件。Infor有超过3,200个时尚业和零售业客户,其中很多客户都在使用GT Nexus。将Infor CloudSuite技术加入到GT Nexus网络平台,通过整合销售、市场和需求数据代替推测销售、运营和产品规划情况,能够使客户的业务发展更为深入。另一方面,Infor还通过Infor Ming.le在GT Nexus上实现供应链中非结构化的社交协作过程。零售商和制造商还可以利用InforRhythm,Infor的全渠道电子商务平台,在商业云上洽谈和下单。

  总之,Infor CloudSuite和GT Nexus的结合是Infor已经转型为“行业云公司”的标志。这样的整合也体现出企业制造业和商业的未来发展趋势。今天,Infor提供协调合作伙伴业务的全球订单管理系统,其云端网络平台可以协调零售业、时尚业和制造业的企业与供应商之间的合作,管理和优化配送中心、零售店铺和消费者之间的货物分发流程以满足需求。

  今天:“最后一公里”到未来工厂

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  如果说,过去Infor一直潜移默化的准备物联网大时代来临的一天,那么,今天的Infor就正在努力深入到各个行业,确实,Infor过去在汽车、制造业、高科技、医疗等领域的深耕早已深入人心,而今天,Infor已经虏获了更多金融、时尚等更多行业客户,甚至被国际著名分析机构誉为替代OracleSAP最可行的选择。而在其以云服务方式为用户付诸的“最后一公里” 的强大方案的指引之下,如今的Infor已经成为业界第一家在公有云完整部署生产业务应用的企业应用软件供应商。套句鹿崇的话:众所周知,互联网+成为传统行业改善业务运营方式的重要途径,但是落地到具体的IT系统,云计算已经无法回避。在云的部署方面,目前应用最多的是一些边缘产品,比如CRM系统、HR协同等。但是,实现完整行业应用软件方面部署的,Infor是第一家。

  对企业来讲,帮助他们解决最终的问题才是核心。在解决问题的过程中,对厂商而言,最后一公里往往能体现产品和服务的差异化。而今天的Infor在支持端到端质量把控的IT架构比以往更为重要,整个公司必须把产品质量作为企业的核心基础。这种自下而上的体系从接受订单开始追踪,到产品送到消费者并得到消费者的首肯为止。每个流程都是一个能够保证协同工作、集体创新、提前解决问题并持续改进的、高度集成的实时系统。现代的ERP解决方案不但支持产品质量的理念,还能更进一步,推动和激发企业生产出更好的产品。

  据鹿崇介绍,Infor在产品战略方面最大的转变就是首先提出了行业云的概念,并做了三个方面的产品战略部署:第一,互联网组织架构。在鹿崇看来,未来很多东西都要走到互联网上,包括传统行业。但是对于软件行业来说,不同的软件做架构时需要互联网技术架构。在这个基础上,不同软件之间可以打通。第二,细分垂直行业套件。Infor提到的“最后一公里”强调的是行业专属。Infor专注于12个行业,其中有8个是制造业,时尚行业便是其中一个。通过深耕细分行业,提炼核心功能,做成行业套件。第三,用户体验。以智能手机为例,苹果之所以如此受欢迎,最核心的是产品体验非常友好。而企业软件以往更多的是强调功能性,忽略了产品体验。Infor最近两年在用户体验方面做了很多的工作,提出了“企业级的产品,消费级的体验”的理念。Hook&Loop公司就是Infor为用户体验做出努力的标志,作为专门致力于用户体验设计的创意公司,Hook&Loop为Infor用户提供的有趣而迷人的用户体验一直深得人心。

  基于上述三个产品战略,Infor提出了云战略,在亚马逊平台上部署了云套件,企业可以把CRM系统、ERP系统、产品设计系统等很多核心的应用完全放在一个系统中,有效的解决了应用落地的最后一公里难题,并将更多的解决方案付诸于市场。

  未来:拥抱未来工厂

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  显然,在所有的一切都成熟之时,Infor便要部署下一步战略——未来工厂,未来工厂是什么?它他是快速变化的、如旋风般迅猛冲击制造业的颠覆性技术的产物。信息技术和运营技术领域创新显著,这两股力量的融合催生了模式的转变。然而,未来工厂并不是偶然,而是物联网最终的产生形式,笔者曾经就未来工厂同鹿崇探讨Infor的未来战略和发展方向,深入了解这个问题,未来我们会更详细的为读者展开探讨,但可以肯定的是,未来工厂的概念已经改变了今天企业对信息化建设的认知,也许,它潜移默化的改变着整个产业,也许它他就是制造业正经历第四次工业革命之后的未来。

  正如分析人士预测“后经济危机时代发展的停滞和缓慢复苏将逐渐演变为制造商的一个扩张期。尽管利润空间仍可能被挤压,但借助能够实现成本节省和能力提升的工具,制造商可以更加轻松地实现利润和增长目标。这些技术的影响以及未来工厂都在不断增长。”

  随着制造商及其供应商在其整个制造领域(从产品设计到供应链物流)部署技术,这种影响会日益增长,甚至更加显著。更快的速度、更大的价值、更多的创新、更能满足客户的紧迫需求将成为新的规范。而Infor正在努力推进式发现了这一大革新,蜕变转型因此正在进行着一次新的转变,可以肯定迎接“未来工厂”就是Infor的未来。

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