网络数字化正在迎来“软实力”革命

2017-09-14 14:56:00 作者:王婷婷 分类 : 比特网

  数字化转型已经进入关键期,智能+迎来了空前的发展机遇,其中的灵魂就在于网络,这就使网络技术成为当前最热门的应用领域。

  不论你看得见还是看不见,都离不开它

  从我们生活中无所不在的智能家居、信息家电,到每日出行所依赖的公共交通系统,再到我们虽然感觉不到却日夜无休默默工作的环境与工业系统,网络系统如同我们身体的血脉网络,不论我们是在运动中,还是在睡眠中,都在一刻不停地运作着。

  就在此刻,环顾你的四周,你一定会看到手机、高清电视;在此刻炎热的夏季,或者回想严寒的冬季,进出屋内户外之间,你立刻就能够感受到空调系统的神奇效果;而你我虽然看不见却分分秒秒都在工作的系统更是不计其数——网络交换机路由器、数控设备或仪表、汽车电子、家电控制系统、医疗仪器、航天航空设备。

  网络是应用更为广泛的计算机系统。相对于我们常常看到的桌面系统,我们看不到的微处理器和各类专用计算机系统的数量可能多达成千上万倍。与所有的计算机系统一样,网络也是由硬件和软件构成,但是在这个领域正在发生这一场巨变——软件革命!

  一切产品的生命力都靠它

  如果你最近正好看了《速度与激情8》这部电影,一定不会忘记那些被黑客侵入的自动驾驶车阵。在传统上,一部汽车是纯粹的硬件产品,其中没有任何软件。但如今和未来,一步汽车就是一个软件产品,由此决定了它的魅力和生命力。

  实际上,这正是整个网络产品甚至是芯片发展趋势的反映,硬件的作用正在让位于“软实力”!就连硬件工程师,也必须拥有“软实力”才更值钱!许多嵌入式系统的硬件工程师日子原本都过得很不错,只会偶尔看看软件开发工程师都具备哪些技术能力;但近几年来,无论是任何一种电子产品,都有越来越多的价值是转移到软件以及服务,其中当然离不开计算所起到的加速推进作用。

  硬实力凸显 软实力上线


  作为网络公司的Mellanox公司,更是在这其中意识到了数据速度和网络之间的关系,亚太及中国区市场开发高级总监刘通认为:“网络也会变成一个数据处理的单元,在云计算数据中心里面都毋庸置疑地是一个非常关键的因素。数据的敏感性越来越强,我们需要网络更加智能,具备很好的数据安全性。”

  于是Mellanox开发了Smart NIC,智能网卡,加速处理速度,从25G、50G, 100G到200G。速度赋予了Smart NIC惊人的成长,而其处理能力也成为这一产品的关键指标,如今,Mellanox又将 “智能”赋予其上。

  片上系统SOC,System-on-a-chip,就是一个关键技术。“将普通的网卡芯片,加上ARM CPU,加上内存,做成片上系统SOC,”一个改变就带来了新的能量,当然还有其高速以太网交换机产品,实际上,在过去的几年,Mellanox以太网交换机也取得非常不错的市场成果。相信随着该公司200G、400G Spectrum-2开放以太网交换机的发布,未来Mellanox在以太网交换机市场一定会掀起更大波澜。

  这些“硬实力”:网卡、芯片、交换机加网线,端到端的网络设备,就是是Mellanox为大数据时代提供的最佳的一个网络互连的端到端的解决方案,来满足更快的传输速度和更强的数据处理能力。

  而当云计算来临之时,“软实力”则成为Mellanox的又一个开创基础。

  数据是关键 组合的云解决方案是武器

  在刘通看来,网络也需要去赋能,要让网络承担更重要的职责,是前所未有的。因为传统的数据中心架构,也在悄然地进行着一个变革,原来以CPU为核心的数据中心,正在向以数据为核心的数据中心架构去转移。

  对每个企业而言,数据都成为关键,如何发挥数据的价值是将是企业考虑的重中之重,然而数据只有通过流动与分析才能产生价值。网络则在其中起到了一个至关重要的作用,所以Mellanox提出了一个新的概念叫网络内计算,In-Network computing。数据在网络流动中完成很多计算操作, 从而大幅加速数据分析的效率。

  大数据的一个新兴应用分支-—深度学习,Mellanox也做到了合作共赢,正如百度系统部高级经理吴教仁所言,在其使用Mellanox过程中,百度云使用的2乘25G的这种网络的结构,其实就是RDMA,用RDMA的编程。

  “在人工智能领域,Mellanox取得了非常骄人的成绩,除了百度,比如Facebook的人工智能平台就是基于Mellanox的高速以太网。Mellanox高速网络能够为PayPal实时的欺诈分析提供支撑。NVIDIA(英伟达)高速机器学习一体机也是采用Mellanox的高速100G网络。Flickr、雅虎、京东、腾讯、美团等等都在使用Mellanox网络支撑人工智能平台。”刘通的话印证了其未来产品的发展趋势。

  那就是新技术+合作。全面的端到端的网络解决方案,提供给客户。就是其云时代的武器。

  ODCC测试认证工作组组长郭亮也表示,“Mellanox交换机的创新确实是一个方向。Mellanox在这上面非常开放,合作伙伴可以用Mellanox自己的OS也可以用各种开源软件运行在他的交换机上,我认为这是一个非常开放的态度来对待这件事情。”

  金山云公司云计算网络虚拟化架构师张宇则是在数据中心上使用Mellanox的ConnectX-4网卡,主要应用Offload卸载技术。当其同金山云的CS5、CS6做适配后,就可以节省金山云的CPU。

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